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澳大利亚:法医昆虫学家协助警察破案

        澳大利亚存在一种特殊的职业,即法医昆虫学家。能承担这一工作的人并不多见,澳大利亚伍伦贡大学的詹姆斯·沃尔曼教授和蒙纳士大学的梅勒妮·阿彻博士是澳大利亚仅有的两位可以担任此职的人。
 
        据报道,在一些神秘谋杀案件和自杀案件中,法医昆虫学家在现场发现的昆虫样本可能保存重要信息。
 
        詹姆斯和梅勒妮都痴迷于昆虫研究,因此,在做研究的同时,他们也会兼职协助警察侦破案件。
 
       “那时我正在读博。有一天,一名警察与我取得了联系。”詹姆斯说。当时,这名警察听说有一种新技术可以通过研究昆虫获取更多受害者的信息,所以,他们希望找到一个可以完成这一任务的人。在过去的25年里,詹姆斯协助警察侦破了不少疑难案件。

       该报道称,法医昆虫学家通过研究从犯罪现场或者尸体中发现的昆虫样品来找到犯罪证据。有时,他们甚至需要自己去犯罪现场提取证据。“去犯罪现场是很可怕的经历,你需要对那些昆虫十分热爱才能做到这一点。”詹姆斯说。
 
        詹姆斯表示,苍蝇和它们的幼虫是尸体上最常见的一种昆虫,因为雌性苍蝇需要为它的后代找到一个合适的地方生长,而死去的动物或人类的尸体都是完美的场所。大多数法医昆虫学家的任务就是通过研究蛆虫以确定死者的死亡时间。
 
        梅勒妮已经在昆虫界研究了将近 20 年。有时候,她需要帮助警方研究的不仅是蛆虫。“大部分时候,与尸体相关联的昆虫是蛆虫。但有时候,你需要研究的可能是头虱、跳蚤,甚至是研究寄生在活人体内的蛆虫。”梅勒妮说。
  
       在这种情况下,她遇到的案件通常是确定一名残疾人或老年人身上伤口的形成时间。
 
        每年,詹姆斯和梅勒妮需要解决的案件至少有6起,最多的时候会达到25起。对于想成为一名法医昆虫学家的晚辈来说,詹姆斯和梅勒妮表示:“最重要的事情是要确保自己对这项科学研究感兴趣。”

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