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从阿司匹林到优盘,揭秘商标的禁区

  民法系列讲座之20

  主讲人:黄福宁(法学博士,供职于中国银行业监督管理委员会)

  主题词:商标

  

  《法律与生活》由于商家争先恐后地想成为百花园中的奇葩,商标世界才会万紫千红,引消费者驻足观赏。虽说有商家的悉心照料,民法不用像园丁一样培育鲜花,但民法却要承担搭建百花园篱笆的任务。

  商标本是用以标识不同的商家。因此,倘若有人把商品通用名称、型号等商品通用标志注册为商标,可是冒天下之大不韪。这些商品通用标志本来是大家共有的,岂容一人独享?最出名的例子莫过于“阿司匹林(Aspirin)”了。

  自从1899年发明了阿司匹林以来,它的存在已有百年历史,至今仍是世界应用最广泛的解热、镇痛和抗炎药,全球每年消耗的阿司匹林片剂达1000多亿片。这一辉煌业绩成就了阿司匹林作为医药史上三大经典药物之一的地位。不过,阿司匹林原本并非药品名称,这一药品的学名叫乙酰水杨酸。

  药品的首创者德国拜耳公司于1899年以“ASPIRIN”为这款药品向德国商标局申请了商标注册。由于阿司匹林本身的神奇疗效,加上两次世界大战导致的对此类药品的大量需求,阿司匹林在各国迅速得以生产、使用,并逐渐变成商品的通用名称。之后,拜耳公司在世界上很多地方便不能再以“ASPIRIN”作为商标。

  对此,拜耳公司觉得冤屈,仍努力把“ASPIRIN”注册成商标,只不过其努力大都遭遇失败。拜耳公司为了在我国注册该商标,甚至承诺商标获准注册后,公司不会对中国生产阿司匹林药品的厂家主张权利。但是,阿司匹林在我国已是一个被广泛使用的药品通用名称,并正式收录于《中华人民共和国药典》。纵然阿司匹林成为药品通用名称并非拜耳公司之过,但拜耳公司只能洒泪告别“ASPIRIN”商标。

  正是有了阿司匹林的前车之鉴,厂商都小心翼翼地管理自己的商标,免得重蹈拜耳公司的覆辙。

  优盘是我们现在日常使用的移动存储设备之一。深圳市朗科科技有限公司(以下简称朗科)最初推出优盘时,整个计算机行业没有“优盘”的概念和名称。1999年8月,朗科向商标局申请注册“优盘”商标,并于2001年1月21日被核准注册。

  在此期间,“优盘”已逐渐被业界与公众当做计算机移动存储器的商品通用名称,甚至朗科在自己的商品包装盒及宣传材料上也使用了“朗科优盘”或“优盘”字样,而不是使用“‘优盘’牌计算机移动存储器”这样的称谓。

  在“优盘”商标被核准注册一年后,同样是生产优盘等计算机移动存储设备的北京华旗资讯数码科技有限公司向国家工商总局商标评审委员会提出申请,声称由于优盘仅直接表示了商品的用途及具体的使用方法,并且该词已成为此类商品的通用名称,因此请求撤销朗科的“优盘”商标。

  最终,商标评审委员会作出裁决,认定“优盘”商标已成为其指定使用商品——计算机移动存储器的通用名称,应予撤销。

  除此之外,官方的有关标志,如国徽、国旗、军旗、军徽,或者政府间组织的标志以及有碍观瞻、破坏社会公德的标志,也不可以作为商标。(此文为主讲人《民法好读》一书中的内容,由法律出版社出版发行)

摘自《法律与生活》半月刊2016年6月下半月期

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