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英国警察一根价值50万英镑的鞋带

英国警察一根价值50万英镑的鞋带

  《法律与生活》一名英国警察在巡逻路上买鞋带引发一场官司,最终让纳税人掏50万英镑埋单。这笔钱花得冤不冤?

  据2015年8月14日的BBC报道,发生在英国马路边不足一分钟的斗嘴,导致三次警方调查、两次刑事诉讼、一次民事诉讼和两次英国皇家检控署的检讨。这不是天方夜谭,而是发生在英国莱斯特郡的Melton Mowbray镇。2008年8月的一天,英国莱斯特警局警官詹姆斯在街头巡逻时发现自己警靴上的鞋带坏了,他拐进街边的一家商店买了一副鞋带,花了99便士(一英镑=100便士)。一位也在商店买东西的中年男子(因法律原因,这位中年男子的姓名、身份始终没有对外公布,本文简称X先生。编辑注)质问詹姆斯警官执勤时买鞋带是否妥当,并扬言要到警察局报告詹姆斯浪费公帑。

  这位较真儿的X先生还真是说告就告。詹姆斯警官巡逻回警察局,在停车场正撞上告完状的X先生。詹姆斯一把扯住X先生,要他留下姓名、地址。这一扯让X先生又告了詹姆斯警官一状。这一次性质更严重,X先生状告詹姆斯警官人身侵害。詹姆斯警官则指称X先生提供的地址是假的,并以扰乱公共治安对其提出刑事起诉。2009年2月,X先生被判有罪。

  两败俱伤后,X先生提出上诉,并在2010年10月成功推翻原判。当X先生得知莱斯特警局调查后的结论是他对詹姆斯警官的所有控告都不成立时,X先生又控告莱斯特警方有人身侵害和恶意控罪的嫌疑。

  莱斯特警方在2013年11月最终承认X先生起诉理由正当,并对詹姆斯警官正式提出起诉。而英国皇家检控署则建议不予起诉,把案子退回莱斯特警局。莱斯特警局职业标准部再次调查,最终认定詹姆斯警官的行为不构成“行为不当”。詹姆斯警官称,7年的拉锯战让他时常流泪、噩梦不断,他目前仍在病休。而X先生则被诊断患有“创伤后应激障碍”。这可是从伊拉克、叙利亚战场上回来的老兵爱得的病。

  最近,X先生的律师伊恩·古德透露,他为X先生向莱斯特警局讨得了一笔赔偿金。尽管古德没有透露赔偿金数额,但他说,7年的官司花费纳税人的钱在50万英镑左右。尽管涉及警方的各类丑闻偶有爆出,但英国警察的形象,无论是在国际上还是在大多数英国人心目中,总体上还是比较好的。但《星期日邮报》《泰晤士报》等多家媒体爆出的这场官司,却让许多英国人有话要说却又不知从何说起。

  50万英镑的账单是怎么算出来的?有人说,X先生对警察在巡逻时买鞋带有意见,那警察在巡逻路上能不能上厕所?因此,有人说,警官詹姆斯关键是没把道理给X先生讲明白。如果不换鞋带,突然出现治安状况,他要追坏人,鞋带断了跑不起来,哪个损失更大?如果詹姆斯回警局换鞋带,岂不更是浪费纳税人的金钱?如果詹姆斯把道理讲明白了,也就不用扭X先生的胳膊了。

  从另外一个角度端详这张50万英镑的账单,它的意义在于——一名市民敢当街拦住警察批评他“不务正业”,敢到警察局投诉,敢与警察对簿公堂,敢不服判决一再上诉;一名律师,敢与警察单挑,敢向警察索赔;一个法律体系,为这点儿小事一次次调查、起诉、开庭、上诉、检讨……这荒唐吗?浪费吗?可能。但很多人怎么觉得这样的荒唐和浪费让人心里挺踏实的呢?

摘自《法律与生活》半月刊2015年9月下半月期

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