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亚裔成为美国最高法继任法官热门人选

亚裔成为美国最高法继任法官热门人选

 

  美国联邦最高法院法官安东宁·斯卡利亚13日被发现在得克萨斯州西部一家牧场过世,而他的死讯很快把民主、共和两党拖入一场新的政治争斗。控制美国参众两院的共和党将力阻总统奥巴马在最后任期内提名继任者,以免打破最高法院现有的平衡,而奥巴马已经宣称将在“合适的时机”进行提名。有政治分析师说,考虑到斯卡利亚去世的时间点、最高法院保守派和自由派法官之间的严重分化以及两场总统预选所激起的两党对立情绪,对斯卡利亚继任者的任命进程无疑将让美国政坛再起风波。

  美国《休斯敦纪事报》网站报道,79岁的斯卡利亚12日应邀出席一场在得州西部城市马尔法一家牧场举办的私人聚会,但他13日一早没有去吃早餐,牧场工作人员到他房间查看时发现他已经死亡。

  保守派法官身亡打破最高法平衡

  美国联邦调查局等机构眼下已介入调查。按一名不愿公开姓名联邦官员的说法,没有证据表明这是一起谋杀案,斯卡利亚看起来是因自然原因死亡。

  斯卡利亚的死讯传出后,正在加利福尼亚州与朋友打高尔夫球的美国总统贝拉克·奥巴马向斯卡利亚的家人表示哀悼。

  斯卡利亚出生于新泽西州,1986年获时任美国总统罗纳德·里根任命进入最高法院法官行列,是美国迄今为止任职时间最长的最高法院法官。

  按《华盛顿邮报》说法,斯卡利亚持保守派观点,在共和党把持的联邦国会参议院内拥有不少拥趸。一旦奥巴马政府提名一名持自由派观点的法官接替斯卡利亚,最高法院法官之间的内部平衡将就此打破,自由派法官将占据多数,这显然不是共和党人愿意看到的情形。

  继任者任命引发两党斗争

  不出所料,斯卡利亚的死讯甫一传出,共和、民主两党各自在参议院的领袖便开始就是否应在奥巴马任期尾声任命斯卡利亚的继任者打起嘴仗。

  多数党领袖、共和党人米奇·麦康奈尔认为,美国民众应当在挑选最高法院法官一事上“发出他们的声音”,“因此,这个空缺不该在新总统选出前加以填补。”

  少数党领袖、民主党人哈里·里德则力主奥巴马尽快提名新法官人选,以应对最高法院繁杂的法律事务。“最高法院法官空缺一人长达一年,这种情况在近代史上前所未有。如果不能(在奥巴马任期内)填补这一空缺,那将是参议院对其所承担宪法职责的一次可耻的放权”。

  奥巴马在任期内完成对新法官任命并不容易

  不过,《华盛顿邮报》认为,奥巴马在其任期内完成对新法官的任命似乎并不容易。按正常程序,提名新法官人选将耗时75天到90天。在头60天里,参议院司法委员会将对提名人进行彻底审查。在90天后、也就是到今年5月中旬,参议院司法委员会很可能还会援引“瑟蒙德规则”阻挠提名进程。共和党人、原南卡罗来纳州参议员斯特罗姆·瑟蒙德担任参议院司法委员会主席期间曾公开表态,称他不会在总统选举前几个月受理新的最高法院法官提名。

  人物

  斯卡利亚:任职时间最长 立场最保守

  美国最高法院大法官安东宁·斯卡利亚13日在得克萨斯州西部一家牧场突然离世,享年79岁。自1986年被时任总统里根任命为大法官以来,他在职将近30年,是美国迄今为止任职时间最长的大法官。

  在各大媒体发布的讣告里,“立场保守”、“直言不讳”、“个性鲜明”成为形容斯卡利亚的高频词汇。确实,他生前属于强硬的保守派,个性十足,遣词辛辣,强烈反对堕胎并强烈支持死刑,被普遍认为是最高法院里最保守的大法官之一。

  美国最高法院由1名首席大法官和8名大法官组成,拥有最高司法权,其判决是最终判决。9名大法官均由总统提名并经参议院批准,如非主动要求退休、失职和健康恶化等特殊原因,通常可终身任职。

  作为大法官,斯卡利亚奉行“原旨主义”的宪法观,认为美国宪法在18世纪诞生时含义就是确定的,应根据制宪者的意图或者宪法条文的原初含义来解释宪法,宪法解释要充分忠实制宪者的“意图”。

  与“原旨主义”相比,倾向自由主义的大法官认为宪法是“活的宪法”,宪法解释应该随着政治、经济和社会发展而演变。

  斯卡利亚坚持认为,“堕胎权利”从未在美国宪法中出现过,最高法院1973年裁定堕胎合法化是错误的。他在1992年解释自己在堕胎问题上的立场时称,“宪法绝对没有说过(可以堕胎),美国社会长期存在的传统容许在法律上禁止(堕胎)”。

  1996年,他还坚决反对最高法院的一项裁定,即要求只接受男性学员的弗吉尼亚军事学院对女性学员开放,否认将失去联邦拨款。斯卡利亚认为,弗吉尼亚军事学院坚持老派的教育理念,却成了一些反对男女分开教育的人士攻击目标。

  2015年6月,美国最高法院以5比4的投票结果裁定,同性婚姻合乎宪法。持反对立场的斯卡利亚事后将矛头指向投下赞成票的同事,语气讥讽地称裁定结果“做作、自负”,不尊重宪法,已经脱离宪法原意。

  同月,美国最高法院还以6票赞成,3票反对的表决结果支持奥巴马医改法案即《平价医疗法案》中对有关补贴的条款解释。投下反对票的斯卡利亚认为,这一裁定结果“纯属胡说”,“存在欺骗”。

  斯卡利亚这种“直言不讳”的行事作风也招来一些争议。他的女性同事、自由派大法官露丝·巴德·金斯伯格曾用一部爱情歌剧的台词评价斯卡利亚,“我爱他,但有时我真想掐死他”。

  后续

  美国总统贝拉克·奥巴马13日说,他将择机提名联邦最高法院法官人选,以接替刚刚过世的高法法官安东宁·斯卡利亚。

  当前,尚无官方渠道知晓奥巴马正在考虑哪些候选人,但《华盛顿邮报》、美联社等一些美国媒体猜测了可能的候选人,其中包括两名亚裔美国法官。

  斯里·斯里尼瓦桑

  现年48岁的斯里尼瓦桑是印度裔美国人,自2013年5月开始担任美国哥伦比亚特区巡回上诉法院法官,截至目前作出的裁决没有引发争议。媒体认为,他最大优势在于获得民主党、共和党的一致支持。

  2013年获得上诉法院法官提名后,斯里尼瓦桑出席国会听证会时表现出色,赢得共和党、民主党两党的共同支持。国会参议院最终以97票赞成、0票反对的结果,通过了对他的提名。

  他还曾担任最高法院法官桑德拉·戴·奥康纳的律师助理。奥康纳1981年获得时任总统里根的提名,担任高法法官,现已退休。

  雅克利娜·阮

  现年50岁的雅克利娜·阮是越南裔美国人,自2012年5月开始担任设在旧金山的第9巡回上诉法院法官。

  她是美国历史上联邦上诉法庭首位亚裔女性法官,参议院当年以91票赞成、3票反对的结果通过了对她的提名。

  1975年,还是孩子的雅克利娜·阮和家人一起离开越南,随后来到美国加利福尼亚一处难民营生活。

  在担任上诉法庭法官之前,雅克利娜·阮曾在洛杉矶担任过联邦检察官和地区法庭法官。

  保罗·沃特福德

  现年48岁的沃特福德是非洲裔美国人,目前也在第9巡回上诉法院担任法官。

  参议院当年以61票赞成、34票反对的结果通过了对他的提名,有共和党人士认为,他之前在处理一些移民和死刑案件时做法存在争议。

  简·凯莉

  现年51岁的凯莉自2013年4月开始担任设在密苏里州圣路易斯县的第8巡回上诉法院法官。

  本版文/综合新华社 供图/东方IC

(责任编辑:季布)
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